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Gdc
Capitolo 21            

 
1 Gli Israeliti avevano giurato a Mispa: "Nessuno di noi darÓ la propria figlia in moglie a un Beniaminita". 2Il popolo venne a Betel, dove rimase fino alla sera davanti a Dio, alz˛ la voce, prorompendo in pianto, 3e disse: "Signore, Dio d'Israele, perchÚ Ŕ avvenuto questo in Israele, che oggi in Israele sia venuta meno una delle sue trib¨?".
4Il giorno dopo il popolo si alz˛ di buon mattino, costruý in quel luogo un altare e offrý olocausti e sacrifici di comunione. 5Poi gli Israeliti dissero: "Fra tutte le trib¨ d'Israele, qual Ŕ quella che non Ŕ venuta all'assemblea davanti al Signore?". PerchÚ contro chi non fosse venuto alla presenza del Signore a Mispa si era pronunciato questo grande giuramento: "SarÓ messo a morte". 6Gli Israeliti si pentivano di quello che avevano fatto a Beniamino loro fratello e dicevano: "Oggi Ŕ stata soppressa una trib¨ d'Israele. 7Come faremo per procurare donne ai superstiti, dato che abbiamo giurato per il Signore di non dar loro in moglie nessuna delle nostre figlie?".
8Dissero dunque: "Fra le trib¨ d'Israele, qual Ŕ quella che non Ŕ venuta davanti al Signore a Mispa?". Risult˛ che nessuno di Iabes di GÓlaad era venuto all'accampamento dove era l'assemblea; 9fatta la rassegna del popolo, si era trovato che lÓ non vi era nessuno degli abitanti di Iabes di GÓlaad. 10Allora la comunitÓ vi mand˛ dodicimila uomini dei pi¨ valorosi e ordin˛: "Andate e passate a fil di spada gli abitanti di Iabes di GÓlaad, comprese le donne e i bambini. 11Farete cosý: voterete allo sterminio ogni maschio e ogni donna che abbia avuto rapporti con un uomo; invece risparmierete le vergini". Quelli fecero cosý. 12Trovarono fra gli abitanti di Iabes di GÓlaad quattrocento fanciulle vergini, che non avevano avuto rapporti con un uomo, e le condussero all'accampamento, a Silo, che Ŕ nella terra di Canaan. 13Tutta la comunitÓ mand˛ messaggeri per parlare ai figli di Beniamino, che erano alla roccia di Rimmon, e per proporre loro la pace. 14Allora i Beniaminiti tornarono e furono date loro quelle donne di Iabes di GÓlaad a cui era stata risparmiata la vita; ma non erano sufficienti per tutti.
15Il popolo dunque si era pentito di quello che aveva fatto a Beniamino, perchÚ il Signore aveva aperto una breccia fra le trib¨ d'Israele. 16Gli anziani della comunitÓ dissero: "Come procureremo donne ai superstiti, poichÚ le donne beniaminite sono state sterminate?". 17Soggiunsero: "Bisogna conservare il possesso di un resto a Beniamino, perchÚ non sia soppressa una trib¨ in Israele. 18Ma noi non possiamo dare loro in moglie le nostre figlie, perchÚ gli Israeliti hanno giurato: "Maledetto chi darÓ una moglie a Beniamino!"". 19Aggiunsero: "Ecco, ogni anno si fa una festa per il Signore a Silo". Questa cittÓ Ŕ a settentrione di Betel, a oriente della strada che sale da Betel a Sichem e a mezzogiorno di LebonÓ. 20Diedero quest'ordine ai figli di Beniamino: "Andate, appostatevi nelle vigne 21e state attenti: quando le fanciulle di Silo usciranno per danzare in coro, uscite dalle vigne, rapite ciascuno una donna tra le fanciulle di Silo e andatevene nel territorio di Beniamino. 22Quando i loro padri o i loro fratelli verranno a discutere con noi, diremo loro: "Perdonateli: non le hanno prese una ciascuno in guerra, nÚ voi le avete date loro: solo in tal caso sareste in colpa"". 23I figli di Beniamino fecero a quel modo: si presero mogli, secondo il loro numero, fra le danzatrici; le rapirono, poi partirono e tornarono nel loro territorio, riedificarono le cittÓ, e vi stabilirono la loro dimora.
24In quel medesimo tempo, gli Israeliti se ne andarono ciascuno nella sua trib¨ e nella sua famiglia e da quel luogo ciascuno si diresse verso la sua ereditÓ. 25In quel tempo non c'era un re in Israele; ognuno faceva come gli sembrava bene.

21,1-25 I seicento Beniaminiti superstiti (20,47) garantiscono la sopravvivenza della tribù, perché a loro vengono procurate le mogli. Secondo una tradizione, vengono rapite le vergini di Iabes di Gàlaad, secondo un’altra, le figlie di Silo.
21,10 Iabes di GÓlaad: cittÓ tra lo Iarmuk e lo Iabbok, affluenti di sinistra del Giordano. Era in buoni rapporti con la trib¨ di Beniamino (vedi 1Sam 11; 31,11-13).
21,19 una festa per il Signore a Silo: forse una festa locale in occasione della vendemmia (vv. 21-22). Silo è a est della strada Betel-Sichem, 15 chilometri a nord di Betel.
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